【品牌探索】原創的職人堅持 - Alien Rabbit (上)

閱讀次數:發表時間:2016/10/07
文 / Tyler

第一次來到外星兔,已經是將近四年前的事情了。從那之後,我個人就一直很喜歡拜訪這個地方。小巧精美的工作室,隱匿在住宅區的巷弄之中。外星兔幾乎隨時隨地排滿了咨詢的人們,或是特地來和老闆打招呼的各路音樂人。這間工作室總讓我想起過去曾在舊金山拜訪過的獨立guitar work shop,有一股職人的自信與驕傲圍繞在四周。第一眼乍看之下很難知道是什麼營業項目,但可以確定的是一個提供專業服務的場所,而場所裡的人們對此有深深的熱愛。
 
事實上這樣的印象是正確的,沒有絕對的熱情,要開創一個(相對)小眾的品牌,而且是針對相當專門領域的,可能是比我們想像中還要艱難的決定。
 
從那之後過了四年,外星兔的名字漸漸不再出現在一小群人們的口裡,網路的各種評價上,看到的總是鼓勵與肯定的留言。雖然緩慢,但確實的一步一步推出讓人驚豔的原創產品。在這些策略的背後,都有著創辦人季緯的巧思和堅持。
 
採訪的當天,其實是外星兔預定的排休日。不過為了在不被打擾的情況下進行對談,外星兔團隊特地做了打掃,開門迎接我們的來訪。
 
還記得那是一整天的暴雨,望著窗外的風雨,室內的舒適環境,讓人心生感激。季緯一面調整客人的琴,一面和我們進行專訪。對一個品牌來說,一刻也不得閒,肯定是種甜蜜的煩惱。


工作室外顯眼的招牌,採用鮮明的配色


- 已經降落在地球七年之久的兔子
 

海馬:五週年了,想不到那麼久了。這五年下來,每一年都走的舉步維艱嗎?還記得每一年的每個階段嗎?
 

外星兔:其實是真的挺辛苦的,不過,做我們這一行的(創立音樂品牌)一定都很辛苦,尤其是在台灣這個環境。那其實這個品牌的成立時間不止五年,大概有七年的時間了。這五週年指的是我們擁有自己專屬的基地(店面)的時間。
 

海馬:噢?所以其實在有這家店之前?外星兔就已經創立自己的品牌了?
 

外星兔:對啊,一開始其實並沒有想太多,算是處於摸索的階段。但這不是說我們不知道自己要做什麼,而是摸索該怎麼快速的建立起我們的形象,以及怎麼和我們的潛在客戶連結上彼此的關係。我們一直都知道這品牌的核心思想是什麼,這一點從創立到現在都沒有變過。所以最大的挑戰,其實是怎麼讓人看到你的核心價值。


 

海馬:不過這一切是怎麼開始的呢?一定有個影響你的契機吧?激發你開始的初衷。
 

外星兔:一開始喔,有啊,因為我自己喜歡研究效果器,也會試著自己做。老實說,當時就覺得有些品牌的效果器很讓人失望,雖然(這些品牌)可能名聲很大,但卻不是很用心的在面對自己的作品,這件事確實讓我很震驚。我就想這樣的話,我也可以試著做出更好的東西,所以就這樣開始了。
 

海馬:所以就這樣開始自己做了?
 

外星兔:對啊,就開始了。所以一開始就用了外星兔這個名字,我很清楚自己要做品牌。後來才有店面是因為,覺得自己也老了,該有一些固定的東西(自己的空間)讓別人認識你,這樣大家都會比較安心。
 

海馬:(大笑)老了?我很確定你是在亂講的。但是你說的沒錯,有自己的空間確實是讓人放心的一種方式。



- 擁有自己的基地,是為了讓相信這個品牌的人感到安心的決定
 

外星兔:是啊,有自己的空間,大家才知道怎麼去認識你,而不是只透過網路。再來,向我們購買產品的朋友也會放心說,當東西出問題的時候,有個地方會一直在這裡陪著他們。對我們來說,產品不止要做到最好的品質,我們希望連售後的服務都考量到。即便東西不會出問題,但光是想到有一家店會等著隨時幫你處理你的需求,我們相信你就會對這品牌很放心。
 

海馬:還記得第一個研發的產品是什麼嗎?
 

外星兔:我們第一顆效果器是一個雙channel的破音單顆(附註:Magic Drive是外星兔第一顆上市的效果器,真空管破音),那時候主要是想說好玩,想做台灣沒有人做過的事情。加上我當時有在樂器行工作,所以我有機會實際接觸很多效果器。我就會想為什麼有些要這樣做,有些不這樣做?我會一直想這些問題。畢竟自己也是吉他手,如果能把心裡想像的音色具現化,那該多有趣?所以就動手做了。

Magic Drive - 雙channel的真空管破音效果器

 

海馬:因此就順勢開始發展這個品牌了嗎?
 

外星兔:其實沒有,那陣子我還在樂手公園(臺北公館知名樂器行)工作,因此只能趁晚上下班後做研發。常常做著做著天就亮了,然後又緊接著去上班。後來覺得這樣下去不行,所以當Magic Drive的prototype出來後,當時就下定決心,打算開始做這件事(創立外星兔)。其實也剛好是一個契機,覺得自己年紀到了一個點,應該要衝衝看。



- 就像是外星人一樣,我們不是為了循規蹈矩而生的
 

海馬:一直都對外星兔這個名字很有興趣,非常特別的決定,這個名字是怎麼來的呢?
 

外星兔:(笑)這個問題真的很多人在問,大家都會問為什麼是外星來的兔子?為什麼不是貓或狗,或是其他動物。主要有兩個原因,一個是因為當時在決定怎麼命名這個品牌的時候,我們覺得接下來要做的事情,對我們居住的這個環境來說,可能會很新穎,會很不一樣…
 

海馬:就像外星人一樣?
 

外星兔:對,就像是外星人一樣,所以「外星」這個詞對我們的品牌來說,是勇於創新,不要安逸,有很重要的意義。另外一方面,我們覺得品牌形象,必須建立在一個具體的物品上面,對外來說,大家才容易做連結,把品牌的模樣具象化,也就會對你的品牌有記憶點。
 

海馬:不過你們的兔子logo從很早期到現在,好像一直都沒變過。就像你說的,品牌logo很鮮明,很有記憶點。這個設計是怎麼出來的呢?
 

外星兔:設計logo那陣子,我弟弟剛好在忙畢業展。最原始的外星兔形象,其實就是從他的畢業製作來的。我那時候一看到就覺得:「中了!就是這個!」所以我們就從這設計開始往下走下去,也是真的很剛好。他雖然堅持這不是兔子,但我怎麼看就是隻兔子。


 

海馬:喔喔?弟弟是念什麼科系的?
 

外星兔:他念數位設計,那其實,他也是外星兔的第二個老闆,但是他比較低調,主要都是我在對外,內部的事情我們兄弟會一起討論、研發。
 

海馬:原來是家族企業,所以外星兔的視覺,或是字體,都是交給弟弟負責的?
 

外星兔:對,我們一貫的視覺和字體,甚至是包裝,幾乎都是交給他來負責。我們對這件事(一貫性)很重視,有一貫性,別人才容易記住這個品牌。這個堅持其實也是帶到我們剛談到的記憶點,我們希望在很多層面上都做好這件事。
 

海馬:真的是很棒的故事,弟弟一定很挺你吧,想必?
 

外星兔:哈哈哈,對啊,我就說:「欸,你那兔子很不錯,拿來借我用啦。」然後他就以當初的設計(logo)為原型,再幫我延伸下去畫了好幾版,但後來我們還是最喜歡一開始的某些設計細節,無論是眼神,或是線條。老實說和他合作我覺得很幸運,再怎麼說,有家人的情誼做基礎,很多事情都能很順利地往下走。
 
對於他的能力,我一直都很信任。如果今天我們這些事情都外包,我相信這個品牌一路走來就不會那麼順利。我懂他的個性,什麼時候該放手將給他,什麼時候該催;相同的,很多事情我不用講很明,他都能知道我要什麼,我們有很順暢的合作模式。



- 如果你發現了一條自己想走的路,就要相信下去
 

海馬:回到這家店,關於開一家店,這個規劃一直都在你的人生藍圖之中嗎?確信有一天會有自己的事業這樣?
 

外星兔:其實沒有,老實說我沒有想過這件事。但,回到剛剛的話題,我開始試著自己動手做效果器那時候,我發現雖然有了自己的品牌,但沒有一個實體的店面,可能很多人對我的東西會有疑慮。加上我越往這個方向走(發展品牌),比重越來越大之後,我其實知道自己內心的聲音是「這是我應該做的事情。」所以才會在品牌開始了兩年後,決定經營實體店面。
 

海馬:所以當時看清了自己的人生方向,決定要往前走下去,至死方休的?
 

外星兔:對,至死方休的。我決定專心只看這個方向,往前走下去。
 

海馬:來聊聊產品規劃吧,這些年下來,外星兔也累積了不少作品,你是怎麼決定每個時期每個產品的誕生呢?你是有想好這一系列的產品線,還是想到什麼就做什麼?

外星兔的custom cable系列 - 長導與短導各有不同的包裝概念


- 我們想帶給每個音樂人的體驗是最高程度的信賴感
 

外星兔:一開始確實是想到什麼就做什麼的狀態,最早期那時,怎麼說呢,有點像是發現到,喔~自己原來有這種能力,「我可以把這些東西做出來」,所以會什麼都很想試試看。
 

海馬:最早除了一個雙channel的Over-Drive,我記得確實還有一個也是雙channel的Distortion,對嗎?
 

外星兔:對,但從那之後,我們就開始有很明確的規劃。如果你仔細看我們的商品,你會發現,我們盡量都會專注在研發器材周邊的產品,而不是著重在明星商品的設計。
 

海馬:我明白了,你們確實沒有像是效果器比較熱門種類的設計,你們不會推出大家都比較在關注的空間系或是破音系單顆,而是電供,線材,這一類的產品線對嗎?

外星兔的電源供應器 - Electric Planet mini


外星兔:沒錯,我們不希望把重心放在汰換率比較高的產品種類上,因為有太多品牌在做這些事情,也導致很多樂手把這些種類的產品視之為”來來去去”都無妨的玩具。
破音系和空間系的產品很容易隨著時代的改變,而有不同的想法。所以樂手一直想更換想嚐鮮是無可厚非的。但是對於電供,或是線材,大家對於這些器材的想法比較會是要求穩定,而不是一直更換嘗試。當然,”來來去去”這個想法本身也沒有錯,價值觀無分對錯,如果有人買我們家的產品也是抱著這種心態,我們覺得沒問題。但是站在音樂人的角度(季緯自己是彈琴多年的吉他手),我們希望能帶給音樂人的是一種可以放心的體驗,這些設計可以穩定的陪伴你很久很久,你不用一直擔心是不是容易出問題,或是無法支撐你跑完每一趟巡演。
我們的任務是讓樂手感到安心,讓你可以專注在演出上,畢竟,不是每個人都有自己的技師,一場好的演出,需要仰賴每個全神貫注的彈奏。如果你一面彈琴,一面擔心自己的導線的雜訊,或是電供會不會又要出問題,這樣的演出品質怎麼可能會好?

 

海馬:確實,這是真的。
 

外星兔:除了安心感,我們也很重視實際的使用體驗。我很喜歡和每個消費者聊天不是沒有原因的,什麼樣的導線好走線,什麼樣的導線能夠讓你節省更多空間,什麼品牌的線材設計總是讓人詬病,這些都是讓我們變得更好的原因。那在討論這些問題之前,不用說音色一定是第一考量。
安心感,設計感,實際使用層面(體驗感),更不用說這樣的產品是必須能忠實傳達出你心目中的音色的。
 

海馬:我記得你們每個產品都提供終身保固對嗎?
 

外星兔:對,只要購買我們家的產品,都有終身保固。只要不是人為疏失,我們接受任何的維修,免費處理。
 

海馬:問個很外行的問題,如果有人因為自身的操作不當,而將產品損壞,你們分辨得出來到什麼程度是人為疏失嗎?
 

外星兔:看得出來喔其實,像是導線,人為損壞的痕跡是非常明顯的,另外像電供如果燒壞了,是不是因為沒有按照指示操作而損壞的原因,也是很容易分辨的。
 

海馬:曾經有客人抓著這點(終身保固)來刁難過你們嗎?
 

外星兔:沒有,從來沒有。(海馬:開店到現在一個都沒有?)其實還真的沒有發生過這種案例,我想我運氣很好,我這樣說是因為每個來過這家店的人,幾乎都變成了我的朋友。我相信我做事情的方式大家都看在眼裡,所以這個信賴感是從產品到這家店經營的方式都存在的,他們相信我,也相信我為他們做的調整與建議。
再說,一開始就把事情做好,後來就不會有問題的發生。就像你不會修大同電鍋一樣的道理嘛,因為這個品牌的電鍋是不(太)會壞掉的。(全場大笑)


延伸閱讀:

【品牌探索】原創的職人堅持 - Alien Rabbit (中)
【品牌探索】原創的職人堅持 - Alien Rabbit (下)


Alien Rabbit 營業資訊 -

地址:新北市板橋區公館街13號
電話:(02) 2966-9212

營業時間:Wed ~ Sun / 14:00 ~22:00

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